Шрифт:
С засечками
Без засечек
| Ширина:
| Фон:

АП-11-3 Глава девятая

                Глава девятая

                           из которой следует, что данное слово следует держать

— Фига се! – негромко произнес Льод, стоявший рядом – Нам будет о чем потом пообщаться.

Я жду твоего решения, тан Хейген – чуть насмешливо произнесла Анна – Отдельно хочу заметить, что пребывание на престоле, увы, меняет человека. Он становится более нетерпеливыми и привыкает к тому, что все его пожелания исполняются быстро и неукоснительно.

— Ну, это понятно – усмехнулся я – Генезис власти, однако.

— Только давай без всякой зауми, а? – подал голос Бран, так и стоящий за троном –Тебе дали возможность выбрать с кем ты. Валяй, выбирай.

— По сути, это выбор между жизнью и смертью – очень тихо сказал мне Льод – Слушай, как думаешь, а меня вместе с тобой прибьют или нет? В условии квеста было написано, что такое возможно, но в принципе?

— Умирать неохота? – спросил я у него.

— Да не то, чтобы… – «Орел», не переставая говорить, широко улыбнулся смотрящей на него королеве – Просто очень уж неприятное это развитие событий. Мы тогда из процесса выпадем, вот это плохо. Слушай, а может, и вправду на ее сторону перейдешь? И я с тобой.

— Нельзя – вздохнул я – И дело не в принципах. Если я перейду к ней, то твой клан мигом потеряет все, что прибрел там, за стенами. Тогда получиться, привел предатель, изменивший слову, стало быть, и он не лучше.

— А, ну да – опечалился Льод – Ну и ладно. Не очень и хотели.

— Если хочешь, можешь прямо сейчас сказать, что лично ты ничего против этого не имеешь – предложил ему я – Она тебя знать не знает, это да, но вообще у НПС-венценосцев такие вещи в чести. Правда, не дам гарантии, что тебе не придется выбивать табуретку у меня из-под ног.

— В смысле? – Льод непонимающе сдвинул брови.

— Когда вешать меня будут – объяснил ему я – Я же откажусь от ее предложения.

— Да ладно – с сомнением прошептал он – Так не бывает.

— Ты сколько играешь? – поинтересовался я.

— Три года – ответил «Орел».

— Повезло тебе – хмыкнул я – Не варился ты в котлах междоусобиц. Поверь мне, и не такое бывает.

— Если вам еще поговорить надо, то вы не стесняйтесь, продолжайте – невероятно заботливо предложила нам королева – Мы подождем, мы не спешим. Могу приказать подать вам прохладительных напитков и стулья, почему нет?

— Так предложение-то непростое, ваше величество – объяснил ей я – Такие вещи с наскока не решают.

— Наоборот, очень даже простое – Анна поправила локон, выбившийся из-под короны – Либо говори «да», либо «нет», чего проще?

— Нет – громко сказал я – И в самом деле – просто. Чего столько думал?

— Удивил – королева повертелась, поудобнее устраиваясь на троне – Была уверена, что скажешь «да». Ты, верно, обиделся на то, что я отдала должность, обещанную тебе, Брану? В этом дело? Мол, обманула тогда, обманет и сейчас?

Льод цокнул языком, как бы говоря: «Опять сюрприз».

— Нет – холодно ответил я – Более того – не сильно мне эта должность была и нужна. Тот еще пост, на нем и убить могут. К слову – я вот слышал, что Брана и убили пару недель назад. Правда, как вижу, слухи врали.

— Не слишком – Бран криво улыбнулся – Крепко нас тогда отделали, на улицах, с душой. Сегодня первый день, как я на ноги встал. А шестеро моих бойцов богам душу отдали. Свентонидию голову отрубили и ее на пику надели, я все видел, но ничего поделать не мог. Такие чувства испытывал, что не дай тебе боги такое пережить. Так что прав ты, парень, та еще должность.

— «Парень» — фыркнула королева – Нет, Бран, это не парень, ты слова выбирай. Особенно ты. Он, между прочим, названный брат короля Пограничья, его будущий деверь и глава клана… Как бишь его?

Горбун козлом скакнул к ней и что-то шепнул на ухо.

— Вот-вот – щелкнула пальцами Анна – Линдс-Лохен.

— Линдс-Лохен? Это не те, земли которых рядом с озером Мак-Линдс? – оживился Бран – А Гэлинг куда подевался? Вроде он главой клана стал, после того как его старика проклятая ведьма сгубила?

— Погиб Гэлинг в Каллидонском лесу. Ведьму ту прикончил, но и сам голову сложил – ответил я – А заботу о клане и сестре мне доверил. Вот, забочусь и том, и о другом.

— И неплохо с этим управляешься – заметила королева – Сестру за короля пристроить – это, знаешь ли…

— Лихо – хохотнул Бран, после охнул и приложил руку к боку – Веселые дела в Пограничье творятся. До меня доносились слухи о войне и о битве в долине Карби, но про тебя речь не шла.

— Не того калибра персона – скромно потупил я глаза.

Хотя где-то, по большому счету, это обидно. Если бы не я, и битвы бы не было.

— Повспоминали родные места – и будет – хлопнула в ладоши Анна – Итак, Хейген, ты сказал «нет». И это очень, очень плохо. Ведь теперь ты мой враг.

— Потому что друг вашего врага? – уточнил я.

— Не надо – без тени шутки попросила меня королева – Не надо вот этого всего, не подводи к тому, что мой сын – мой враг. Вайлериус, этот несчастный дурачок, он мой сын, был им и навсегда им останется, а вот те, кто на меня его натравливает – они враги. И ты в их числе.

— Хейген только вчера прибыл в лагерь принца – сказал Льод внезапно – А волнения начались уже давно.

— Да что ты? – приложила ладони к щекам Анна и смешно округлила глаза – А кто же тогда бегал по Академии Мудрости в красной рубахе и босиком? Кто сбил мое непутевое чадо с пути изучения наук? Тамошние обитатели на такое неспособны. Нет, был у нас тут во дворце один граф, он тоже без обуви ходил, по идейным соображениям. Но он литератор, ему можно, они все не от мира сего. Да и пьющий он был. А в Академии таких нет, это я наверняка знаю.

— Не понимаю о чем речь – с достоинством ответил я и вытянул правую ногу вперед – Я босиком не бегаю.

— А то я не помню, в какой компании ты впервые заявился ко мне в дом – Анна даже привстала с трона – Дети джунглей

— Опять ваша неправда. Я с этой компанией сроду ничего общего не имел. Я вообще тогда в Вольных Ротах служил.

Кстати – не факт. В смысле – не факт, что служил. По-моему, я тогда уже выкупился. Или нет? Не помню.

— Тогда я не понимаю, что тебя держит близ моего сына – внезапно успокоилась королева – Если у тебя с ним ничего общего, почему ты мне ответил «нет»?

Н-да. И в самом деле – почему? Ловко она меня в капкан загнала. Хотя не это главный вопрос в данный момент. Сейчас мне очень хочется понять, зачем ей понадобилась моя персона, к чему все эти искушения святого Антония? Я не былинный богатырь, не великий полководец, за мной не стоят деньги и люди. Так зачем ей так нужно, чтобы я прилюдно предал ее сына?

Или это нужно не ей, и ключевое слово здесь «предал»?

— Да ничего у нас общего нет – добавив голос немного легкомыслия, ответил королеве я – Просто вышло так, что я там, с ним, а вы здесь. И если уж так получилось, то пусть оно и дальше движется в заданном направлении. Не вижу я смысла что-то менять, понимаете?

— Не понимаю – дружелюбно произнесла Анна – Совсем не понимаю. Ты не ответил на поставленный вопрос. Если бы ты был глупец, тогда ладно, им свойственно нести чушь, но ты не таков.

— Хорошо – глубоко вздохнул я – Я вам не верю, ваше величество. И дело не в должностях, которые я не получил или чем-то подобном. Просто Валейриус не склонен предавать тех, кто стоит с ним рядом в угоду сложившейся ситуации. А за вами такие грешки водятся.

— Это потому что он еще не монарх – рассмеялась Анна – Поверь, трон быстро выбьет из него эту блажь. Не человек диктует условия короне, а она подчиняет его себе. Власть ревнива, ей не нужны конкуренты. Есть только она и человек, который ей обладает, все остальные – лишние.

— Хорошо сказано – отметил Льод – Хоть записывай за вами, ваше величество.

Вот свинство. Пять минут назад я тоже самое сказал, но меня никто не похвалил.

— Кстати – Анна чарующе улыбнулась – А вы, юноша, за кем следуете? За моим сыном или за вашим спутником?

— Да я как-то сам по себе – шаркнул ножкой Льод – Свободный художник.

— Аааа – протянула королева немного разочарованно – Понятно.

Судя по всему, Льод ответил неправильно, надо было сказать, что он при ком-то состоит. Было видно, что Анна после его ответа полностью потеряла к нему интерес.

— Подытожим – хлопнула в ладоши повелительница Запада – Мне ты служить не хочешь, а значит, не сильно ты мне и нужен.

 

Вами выполнено задание «Право выбора»

Награды:

3000 опыта;

Титул «Преданный слову».

 

Титул хороший, хоть что-то. Такой и над ником повесить не жалко. Посмертно.

— Что же мне с тобой делать? – озабоченно поинтересовалась у меня королева – Даже не знаю.

— Повесить – одновременно раздалось несколько голосов.

— Вешать не дам – заявил вдруг Бран – Хочешь его убить – это пожалуйста, но в петлю его совать не позволю. Мой старик неплохо ладил с Линдс-Лохэнами, да и я молодого Гэлинга знал, славный был гэльт. Если надо – могу дать этому молодцу поединок и на нем его убить.

 

Вами получен титул «Ушедший от петли»

 

Забавно. От петли я ушел, а от смерти-то нет. Новый квест цепочки мне не выдали, из чего можно сделать вывод, что моя жизнь по-прежнему подвешена в воздухе. Но – интересное развитие сюжета.

Обидно будет, если и вправду дойдет дело до драки. Не думаю, что система выставит меня против заведомо превосходящего силой противника. Разница в пару уровней – возможно, но не более. То есть, в своей новой броне я мог бы его уделать. Но в низкоуровневых шмотках, что сейчас на мне, из числа тех, что мне еще Толстый Вилли подарил – это вряд ли. Про оружие я вообще молчу. Оно было хорошо в те беззаботные времена, когда я от орков-агров бегал по кустам.

Но это мои проблемы. В любом случае смерть от клинка лучше петли. Она не так позорна.

— Спорный вопрос – небрежно бросил я, подбоченившись – В долине Карби мне пришлось иметь дело с бойцами не хуже тебя, но я жив, а они лежат в земле. И еще, позволь дать тебе совет – не спеши на родину, тебя там никто не ждет. Многие вожди кланов не одобрили того, что ты начал торговать своим мечом. Для правильного гэльта это позор.

—  Кто бы говорил – произнесла Анна насмешливо – Бывший наемник, который служил даже не королеве, а в Вольных ротах.

— Так во мне и гэльтской крови нет – парировал я – Какой с меня спрос?

— А ты здорово изменился – сказал Бран задумчиво – Я помню, как тебе в свое время чуть глотку не перерезали, ну, когда ты пришел, чтобы позвать нас Федерика убивать. Ты тогда здорово перепугался. А сейчас – совсем же другое дело. Теперь ты воин.

— Жизнь такая – объяснил ему я – Со всех сторон пинает. Либо привыкай, либо умри.

Бран нагнулся к Анне и что-то прошептал ей на ухо. Та кивнула, произнеся что-то то в ответ.

— Решают – тревожно сообщил мне Льод – Блин, круто. По сути, не только наша судьба сейчас решается, а кое-что покруче. Судьба всего ивента. Ты-то к такому, похоже, привычный, а мне подобное видеть раньше не приходилось.

— Да скажешь тоже, «привычный» — поморщился я – Так, поучаствовал в паре событий, причем даже не континентального масштаба.

— Скромность – твое второе имя – понятливо кивнул Льод – Потом это обсудим отдельно, сдается мне, тебе есть, любопытного нам порассказать.

— Видно будет – уклонился от прямого ответа я.

Вот еще. У меня в планах ничего подобного не значится. В смысле, неких баек под грифом «Откровения Хейгена».  И что это за «нам»? Вот ведь клан, палец им протянул, а они уже к горлу подбираются.

— Итак – Анна выпрямилась, ее лицо стало очень строгим, как у молоденькой учительницы, распекающей школьного хулигана – Мое решение таково. Мой сын хочет, чтобы я пришла к нему, публично покаялась в своих преступлениях и добровольно сняла корону с своей головы, отдав власть над Западной Маркой ему. Он хочет очень многого и, как я понимаю, делает он это, слушая чужих людей, которые преследуют свои цели. Увы, мой мальчик чрезмерно доверчив.

— Это так – подтвердил Реджи, кивая своей огромной головой – Ох, беда, беда!

— Я добрая королева – недовольно глянула на его Анна — Я не хочу крови, я не хочу смертей, которые неминуемо последуют за моим отказом. Но при этом я не желаю идти на поводу у кучки авантюристов, которые преследуют свои грязные цели. Тан Хейген из Тронье, я повелеваю вам отправиться к моему сыну и передать ему нижеследующее.

Анна встала с трона и величественно вытянула правую руку вперед.

— Завтра, в пять часов пополудни, я готова поговорить с ним. Только с ним одним, без каких-либо советников. За стенами города, на полпути к тому лагерю, где он сейчас обитает, есть чудный луг, который носит имя «Праздничный», тот, где горожане веселятся на весенней и осенней ярмарках. Вот там мы и встретимся. Пусть он придет туда, я буду его ждать. Передай ему мои слова, Хейген, и ничего не перепутай.

 

Вам предложено принять задание «Вестник»

Данное задание является четвертым в цепочке квестов «Родственный обмен»

Условие – передать слова королевы Анны ее сыну.

Награды:

2000 опыта;

Получение следующего квеста цепочки.

Примечание.

Игрок, вам повезло. Не всякий может похвастаться тем, что он держит в своих руках судьбу доброй четверти континента. Теперь только от вас зависит, чем закончится встреча королевы и мятежного принца и даже то, случится ли она вообще.

Вы можете ввергнуть Западную марку в бездну войны или, напротив, установить пусть и шаткий, но мир.

Думайте, игрок, думайте»

 

Я проникся. Я теперь ого-го-го. Возможно, это вершина того, чего может достигнуть игрок-одиночка в принципе.

Хотя нет. Еще можно стать богом и нагибать всех-всех-всех.

— До чего же я крут! – донесся до меня шепот Льода.

— В смысле? – уставился на него я.

— Квест – пояснил он, улыбаясь во весь рот – Ты послушай только: «От того, как вы поведете себя в этой ситуации, зависит, чем закончится встреча королевы и мятежного принца…» Круто, да?

Вот же! А если бы тут был еще десяток игроков, то они все бы держали в своих руках судьбы доброй четверти континента.

Узнаю почерк. Создать у человека иллюзию его незаменимости и поржать с той стороны игры, глядя в огромный экран с высочайшим разрешением. Причем  похрустывая попкорном и запивая тот коньяком.

А что, и вправду смешно смотреть на то, как игрок встанет в позу древнегреческого актера и начнет пафосно вести возвышенные речи, а потом за него все решат НПС, которым глубоко плевать на условия квеста.

Хотя вранье тут не во всем, разумеется. Повлиять на ход событий мы можем, это правда. И я этим займусь непременно, мне война не нужна. «Орландинос» могут с этим не согласиться, но это их проблемы, я условия договора не нарушаю.

Кстати, у Льода полномочия чуть меньше. Судя по всему, он может только дополнить или опровергнуть мои слова, но никак не выступить в роли вершителя судеб.

— Сделаю – сообщил я Анне и приложил руку к сердцу – Думаю, принца устроит ваше предложение. Ему тоже не нужна кровь и война, ему нужна правда. И мой совет вам, светлая королева – дайте ему ее. Расскажите правду о том, что случилось как-то ночью, покажите некий пруд. Мерзко это все, не спорю, но сделанного не воротишь.

— Пруд – скривился рот королевы – Знал бы ты, Хейген, сколько раз я себя за это корила, сколько раз жалела о том, что послушала этого поганца Витольда.

— О как – насторожился я – А он тут при чем? Стоп. Так это…

А с чего я тогда в канализации поверил королевскому казначею, что убийство Ксантрии дело рук только Анны? Хотя, если честно, я тогда не сильно в это все и вдумывался, меня больше беспокоило задание пикси.

— Он – как-то очень по-бабьи вздохнула королева – Жужжал, жужжал и нажужжал. А когда все случилось, он это все начал так выворачивать, что мне его проще убить стало, чем близ себя держать. Чего я этого еще раньше, при жизни папеньки не сделала, не понимаю. Сколько бы всяких гадостей не случилось.

— Ничего – рыкнул Бран – Никуда он не денется, придавим гаденыша.

— Гаденышем он в детстве был – возразила ему Анна – А сейчас это огромная гадина, и греется она на груди моего сына. Так просто его с нее не сгонишь.

Это да. Тронь они сейчас Витольда, главного советника принца – и все, шаткие возможности мира обрушатся, как скверно скрепленные строительные леса.

— Дороже всего для женщины обходятся минутные слабости – Анна совсем уже пригорюнилась – Когда поддаешься соблазну и кажется, что без этих минут жить будет невозможно, что именно их ты ждала с рождения и заплатить за них не жалко любую цену. А потом все проходит, все забывается, и остается только расплата, которая растягивается, бывает, на всю жизнь.

Это она, сдается мне, не о бедолаге Ксантрии говорит, и не о Витольде. Но о чем именно даже знать не желаю. Или о ком. В меня и так уже чужих тайн залито по горлышко, дополнительные не нужны.

— Все, Хейген, иди – взмахом руки Анна отпустила меня – Надеюсь, что завтра на Праздничном поле мы с тобой увидимся. С тобой и моим сыном.

— Ваше величество – я отвесил церемонный поклон, Льод повторил его и только Назир ничего подобного делать не стал. То ли не умел кланяться, то ли просто не счел это нужным.

Самое забавное, что сопровождающих нам не дали, у дверей, ведущих в залу, нас никто не ждал, а наше оружие было свалено в кучу.

— Пошли сами – нацепив меч, повертев головой и не увидев бравого лейтенанта, сказал я Льоду – Вроде туда нам надо, направо.

Сказав это, я глянул на усатого стражника, но тот сделал вид, что ничего не слышит. Как видно, мы ему не очень-то по сердцу пришлись.

— Ага – подтвердил тот – Потом налево, и еще налево, а там и к лестнице выйдем. Слушай, а день-то задался!

С этим утверждением он поторопился, скажу я вам и в этом мы убедились уже через пару минут.

В одном из коридоров, в том, который «еще налево», нас ждали, закрытые двери двух комнат одновременно распахнулись и из них в коридор начали выбегать люди с оружием в руках. И, если бы не Назир, который как всегда был настороже, нам бы пришлось совсем лихо. Хотя, ради правды, несмотря на его помощь, мне и Льоду досталось крепко. Нападения мы не ожидали, и потому я сразу заработал две раны, которые снизили мой уровень здоровья процентов на двадцать. Впрочем, «Орлу» пришлось еще хуже, меня-то худо-бедно прикрыл ассасин. Как он успел отвести от меня два клинка – понятия не имею, но успел.

Нападавших было не меньше дюжины, вооружены они были короткими мечами и кинжалами, причем орудовали ими с завидным умением.

Одного Назир прикончил сразу, того, который вспорол мой кожаный доспех на боку, второго секундой позже. Его клинки сверкали в полумраке коридора как молнии, отражая вражеские выпады.

— Спиной к спине! –  гаркнул я сквернословящему Льоду, который сцепился сразу с двумя нападавшими – Иначе хана!

И я снова пожалел о том, что поменял доспехи и оружие. Сейчас бы сюда мою броню, мой меч…

Возникало ощущение, что нападавшие меньше всего думали о том, чтобы уцелеть. Одетые во все черное, с лицами, замотанными тряпками они грудью кидались на наши клинки, стремясь блокировать их, чтобы потом добраться до нас своей сталью.

Один из них буквально наделся на меч  Льода по самую гарду, да еще и обхватил его руками, так что «Орел» двинуться не мог. Этой секундной заминки хватило другому негодяю, который дважды погрузил лезвие своего длинного кинжала в бок моего соратника.

— Твою мать! – взвизгнул Льод, ногой отшвыривая от себя мертвое тело и с видимым трудом парируя удары, которые на него сыпались один за другим – Все, это конец!

— А где же маузер? – пропыхтел я и поморщился – чей-то кинжал нашел дорожку и к моим ребрам.

Возникало ощущение, что нападавших не становилось меньше, даже несмотря на то, что Назир, прикончил минимум четверых, да и я одного кое-как завалил, благо уровень у них был не самый большой.

— Ай! – вскрикнул Льод, и истаял в воздухе.

Не думаю, что надолго его переживу. Еще пара пропущенных ударов – и все.

Назира жалко. Мы воскреснем, а он нет. Но, с другой стороны, я ему говорил, я его предупреждал.

И все же!

Я каким-то чудом принял на лезвие своего меча сразу три вражеских клинка, четвертый же погрузился в мой живот, после чего шкала здоровья судорожно замигала красным, сигнализируя о том, что скоро мне карачун настанет.

— Назир, со мной все! — крикнул я, отбрасывая от себя размахивающего мечом убийцу – Прорывайся к выходу, ты сможешь! Арррхххх!

И еще один пропущенный удар! Правда, после него здоровье не упало, а даже чуточку подросло, как видно сработало давным-давно полученное пассивное умение, название которого я даже не помню.

Назир зашипел, как видно, ему тоже досталось. Но его спина, которая прикрывала меня всю схватку, никуда не делась, не последовал он моему совету.

— Беги, дурак! – заорал я в голос, понимая, что еще чуть-чуть и все – Приказываю – беги!

В этот самый момент я увидел, что из-за поворота, который был шагах в десяти от нас, появилась еще одна группа лиц в черных балахонах, не похожих на нападавших, но зато здорово смахивающих на счетоводов брата Юра. По крайней мере, мечи, которые эти люди держали в руках, были похожи на те, которыми орудовали молодцы, подчинявшиеся брату Херцу.

Ребята в черном буквально разметали нападавших на меня, они были как ураган, как стихия. Оно и понятно – внезапный удар со спины всегда результативен.

Через пару мгновений я оказался под защитой двух крепких ребят и судорожно начал рыться в сумке, отыскивая склянку с восстановляющим зельем. Надо было спешить, поскольку остаток жизни у меня был настолько мизерен, что его в шкале даже видно не было.

— Заканчивайте и быстро уходим – бросил один из тех, кто остался со мной, как видно, старший – Нельзя, чтобы нас застали здесь.

Сдается мне, никто никого не застанет, поскольку шума от этого столкновения была столько, что здесь давно должна была оказаться вся дворцовая стража. Однако же вот – ни души. Значит – санкционировано это, причем санкционировано сверху.

А ведь я Анне почти поверил.

Несколько вскриков – и все было кончено. Пол коридора был завален трупами, скорчившимися в причудливых позах, среди них одиноко белел кокон, оставшийся от Льода.

Я нагнулся к одному из трупов и обобрал его. Не скажу, что мной двигала нажива, просто иногда в таких случаях можно найти что-то полезное, вроде записки или приказа. Может, ясность какая появится?

Кокон Льода я тоже прихватил. Одет он был в хлам вроде моего, но все же…

— Все кончено – сказал старший и наклонился ко мне – Вы в состоянии идти?

— Вполне – ответил я ему, подбирая вещи Льода – Назир, ты как?

— Жив – лаконично отозвался мой телохранитель.

— Тогда уходим – приказал старший, и быстро зашагал по коридору, мы последовали за ним.

Оказалось, они попали в замок не через ворота. Буквально шагах в пятидесяти от места схватки обнаружился проем в стене, ведущий в узкую комнатушку, которая была преддверием длиннющего узкого тайного хода.

Мы шли молча и спешно. Мне очень хотелось спросить у старшего, кто они и откуда, чтобы убедиться в своих предположениях, но какое-то шестое чувство подсказывало мне, что он сам мне все скажет в нужный момент.

Так оно и вышло. Тайный ход, который оказался ну очень длинным, в результате вывел нас аж за городскую стену

— Чуть не опоздали – сказал мне старший, когда мы наконец выбрались на свежий воздух и перевели дух – Спешили как могли. Вы тогда мастеру скажите, что нашей вины в том нет.

— Вас послал Юр? – напрямую спросил я.

— Да – кивнул наш спаситель – Он велел вам кланяться и сказать, что не всегда наградой за верность является благодарность. Иногда ей бывает и смерть. Потому перед тем, как встать на чью-то сторону следует подумать, чем именно тебя наградят.

Как всегда мой заикающийся друг афористичен и саркастичен. Но посыл мне ясен. Впрочем, я и сам уже додумался до того, кто нас хотел прикончить. Тут не надо долго анализировать, все на поверхности лежит, необходимо только чуть-чуть сосредоточиться, а подземные ходы прекрасно этому способствуют. Зря я на Анну грешил, не причем она тут.

— Значит, это были люди Витольда – подытожил я – Так ведь?

— Я не знаю – ответил мне старшой – Моя задача была спасти вас и передать эти слова. И еще проводить в безопасное место, а после сопроводить туда, куда вы скажете.

— Передай те брату Юру, что я все понял – попросил я старшого – И – спасибо вам, брат… Мнээээ…

— Герберт – представился старшой – Брат Герберт. Из ревизионного управления.

Ну да, эти ребята будут похлеще моих счетоводов, чего уж там. Вот бы мне таких с полсотни.

Но Витольд какая паскуда, а? Как видно, в зале был его человек, который поняв, что повешения и обострения событий не будет, дал отмашку бойцам прикончить меня. Какая разница, как именно я умер, главное – это случилось в дворце. Вайлериус разбираться не станет, а если даже надумает это сделать, то найдутся те, кто помешает этому его начинанию. И умело разожгут гнев, исключающий любые  переговоры и перемирия. Война до победного конца. Тот же Троцеро поддержит Витольда, например. Демон, понимаешь, революции.

Но вот что дальше? Хорошо бы Витольда убить за такую подставу, так ведь нельзя. И по игровым правилам нельзя, и политически. Доказать то, что именно он хотел уничтожить меня я не смогу, а слова… Без фактов они ничто.

Да, собственно, это теперь и неважно. Я жив, встреча принца и королевы состоится, а дальше не моя печаль.

А брат Юр как всегда на высоте. Все просчитал, все вычислил и, по своему обыкновению, остался в тени.

Может, он в эту Анну влюблен? Предположение в порядке бреда, разумеется, но тем не менее. Вот чего он так о ней печется? Даже интересно. В принципе, докопаться до причин вполне реально, достаточно просто пойти к Бахрамиусу и взять квест о гороскопе. Если за эту ниточку потянуть, там много чего из прошлого этой троицы всплывет, в том числе и то, кто папаша принца.

Слуууушайте, а может брат Юр и есть отец Вайлериуса? А почему нет? Как он мне сказал при нашей встрече: «Я з-знаю Анну давно, В-вайлериуса вообще с рож-ждения». С рождения.

Блин, не игра, а мексиканский сериал.

Раздумывая над этим, я проверил лут, доставшийся мне от одного из убийц. В нем был один мусор, вроде жевательного табака и пары медных монет. Никаких записок, бумажек или скрытых квестов мне не досталось.

— Хейген – меня потеребили за плечо – Ты в порядке?

— А? – я глянул на брата Герберта – Да, все нормально. Надо идти, чего рассиживаться. Вы с нами?

— Не совсем – мастер ревизионных дел сделал отрицающий жест рукой – Мы сопроводим вас до лагеря принца Вайлериуса, а после отправимся своей дорогой. У меня есть кое-какие распоряжения на этот счет.

Если честно, в компании этих поджарых мастеров проверок бухгалтерских книг и денежных операций я себя чувствовал в полной безопасности. Вот бы таких заполучить на все оставшееся в игре время, насколько бы все проще стало. Я бы квест последней печати мигом выполнил, они ведь наверняка любого НПС и найти могут где угодно, и разговорить, если тот упираться будет. Не помощники, а золото.

Только фиг мне их брат Юр даст. Спасибо, хоть брата Миха пока не отнял. Кстати – в Тронье я, пожалуй, всю свою компанию прихвачу, не лишними они там будут. Чую, этот Кривой Гарри еще тот тип, если папашу родного обнес.

Самое интересное, что брат Герберт со своими людьми покинул нас по-английски, вроде вот они только что шагали рядом, страхуя нас с Назиром, хлоп – и мы уже одни, Растворились специалисты широкого профиля в ночной тьме, как будто их и не было, я даже не заметил, как и когда.

Лагерь принца встретил нас привычными кострами, стражниками, вышагивающими между ними и игроками, которые несли здесь бессонную вахту. Кстати – костра «Орландиносов» я не заметил, пусто было на том месте, где третьего дня  Верорк сотоварищи мечи точил. Как видно все они близ принца, плетут свои тенета, зарабатывают репутацию.

И вот не лень людям? Серьезно. Мир огромен, интересных приключений в нем масса, зачем все эти политические дрязги? Ну вот какая такая выгода клану может быть от близости к престолу? Десяток квестов? Десяток предметов? Что еще?

Как по мне, если уж ты пришел играть – так играй. Броди по просторам, лазай по подземельям, зарабатывай золото и экспу. А всей этой мышиной возни в том мире, настоящем хватает – и в телевизоре, и в прессе, и особенно в родном офисе. Любой офис – слепок с политической системы, там есть свои лидеры, оппозиция, коалиции, «серые кардиналы» и народные массы. И все развивается в нем так же, как и в большом мире, все жрут всех, ну, или пытаются это сделать.

Так какой смысл заниматься подобным в игре, куда ты приходишь отдыхать?

Ладно я, со мной все ясно. Но эти-то, у них свобода выбора есть?

Вот с такими мыслями я и добрался до шатра принца, у которого сегодня было на удивление малолюдно. То ли не собрался еще народ, то ли уже разошелся.

— Вот он – услышал я голос Льода, а после увидел и его самого.

Он, Верорк и Чужестранка стояли у входа в шатер, вглядываясь в ночь, как видно, ждали меня.

— Ты где пропал? – Льод замахал рукой, подзывая меня – Мы ждем, ждем!

Стражники было преградили мне путь, но после один из них махнул рукой, давая мне понять, что можно пройти внутрь.

— Где, где – проворчал я, приближаясь к «Орлам» — Там. Ты слился, тебе и печали нет, а нам еще повоевать пришлось.

— Да ладно! – выпучил глаза этот хитрец – Так вы что, их все-таки того?

— Ну да – подтвердил я скромно – С трудом, но все же. Обмен открой, я тебе твои вещи отдам.

— Да хрен с ними, с вещами – в голосе Льода было непритворное уважение – Мужик, ты крут! Этих, с замотанными мордами, там же еще человек семь оставалось! Верорк, слышь, ты десять раз подумай, прежде чем ему хамить.

Верзила-лидер сделал вид, что этих слов не слышал.

— Хейген, у нас к тебе разговор – Чужестранка понизила голос, очаровательно улыбнулась и взяла меня под руку – Только ты сразу не ори, хорошо?

— Да я так вроде человек спокойный – эти слова заставили меня насторожиться.

Чем больше я узнавал клан «Орландинос», тем меньше доверия я к ним испытывал, а потому подобное начало беседы меня немного обеспокоило.

— Льод нам поведал о ваших приключениях, и они нас ну очень впечатлили – голос Чужестранки просто сочился медом – «Сороки» говорили, что у тебя есть связи на Западе, но вот то, что ты на дружеской ноге с королевой мы даже предположить не могли.

— «Дружеской ноге»! — фыркнул Льод – Он ее на трон посадил!

— Я помню – недовольно зыркнула на него Чужестранка – Не лезь! Так вот, Хейген, о чем нам подумалось. Ситуация сейчас складывается непростая. В лагере принца достаточно войск для победы, это так. Но вот среди его сподвижников нет единства, нет того, из чего куется победа. Да и сам принц… Он славный малый, но не вождь, если ты понимаешь, о чем я говорю.

— Понимаю – я освободил свою руку – Вы решили сменить сторону.

— Не совсем – помялась Чужестранка – Мы пока хотим быть близ принца, благо репутацию ты нам поднял замечательно. Но если его позиции в возможной войне ослабеют настолько, что дело пойдет к поражению, то…

— Нам понадобится сепаратный мир с Анной – повертев головой и убедившись, что нас никто не слышит, отодвинул Чужестранку в сторону Верорк – Заканчивайте этот спектакль, он не девочка-целочка, чего его уламывать, говорите все как есть. Если принц сдуется, мы схомутаем его и отдадим королеве. А ты нам в этом поможешь. За отдельную плату, разумеется. За хорошую плату.

Льод громко выдохнул воздух, Чужестранка досадливо скривила рот.

— Нет – сразу ответил Верорку я – С вашим кланом я дел иметь более не собираюсь. Мы заканчиваем то, что начали, и разбегаемся в разные стороны. Причем, если говорить по совести, я вообще уже все свои обязательства выполнил. Да и не случится никакой войны. Мир будет. Льод же все вам рассказал.

— Я бы не торопился с выводами – посоветовал мне Верорк – Принц – не последняя инстанция в этом вопросе. Там хватает НПС, которым мир нафиг не нужен, и мы их в этом поддерживаем.

— Ваше право – весело сказал я – Но этот вопрос уж точно к нашим договоренностям отношения не имеет. Ладно, я к принцу, надо задание сдать. И потом обратно, так что ты, Верорк, задержись. Не только у меня есть обязательства, но и у тебя тоже.

АП-11-3 Глава девятая: 1 комментарий

  1. Глава зашла на Ура!!! Андрей, огромное вам спасибо, в очередной раз удивили резким поротом сюжета. Про Витольда с убиением невесты Валейриуса было понятно, но вот резкий поворот в отношениях с Анной это просто фантастика. Ещё раз огромное спасибо. Дальнейшего развития данной серии и творческих успехов

Добавить комментарий

Войти с помощью: